Roland De Lassus

Compositeur Flamand né dans le Hainaut. Il aurait été enfant de choeur à l'église Saint-Nicolas de Mons.

Vers l'âge de 12 ans, il entre au service de Ferrante Gonzaga, cadet de la maison ducale et général dans le service de Charles V.

Il voyage en France et en Italie au gré de la carrière de Gonzaga (Fontainebleau, Mantoue, Palerme).

Dans les années 1546-1549, Gonzaga est gouverneur impérial à Milan.

Vers 1549, il se serait rendu à Naples (au service de Constantino Castrioto et de G. B. d'Azzia Della Terza, un homme de lettres).
Vers la fin de 1551, il gagne Rome où il est quelques temps au service de l'archevêque de Florence (résident à Rome).

En 1553-1554, il est maître de chapelle à Saint-Jean-de-Latran à Rome. Il a un congé pour visiter ses parents malades, puis il aurait voyagé en France et en Angleterre en compagnie de Brancaccio (un chanteur, diplomate et aventurier).

En 1555-1556, il séjourne à Anvers, puis est engagé comme ténor à la Chapelle d'Albert V, duc de Bavière.

En 1563 il est maître de chapelle. Il est chargé de missions diplomatiques et voyage fréquemment en Italie, en France et en Autriche.

Édité par Adrian Le Roy à Paris, il reçoit à partir de 1560 une pension royale. En 1573 il décline une invitation de la cour de France et en 1580 de la cour de Saxe.

Les dédicaces de ses oeuvres montrent des relations avec les cours Wurtemberg, de Bade, de Styrie, du Tyrol, de Silésie et de Brunswick, ou avec certains princes italiens. Il a de nombreux élèves

Il a laissé environ 200 motets ; des messes ; des litanies ; des leçons ; des psaumes de pénitence ; des requiem ; des  lamentations ; des offices ; des magnificat ; des hymnes ; des chansons (françaises, madrigaux italiens, chansons allemandes)