Manuel De Falla

Né à Cadix, port historique à l'extrême sud de l'Andalousie, Manuel de Falla est le plus grand compositeur espagnol de notre siècle. Son éducation musicale débute par des leçons de piano ; à vingt ans il déménage avec sa famille à Madrid où il poursuit ses études avec l'éminent professeur Trago et remporte un important prix de piano. Manuel de Falla étudie ensuite avec Pedrell, professeur et érudit espagnol qui fut à la base du renouveau de la musique espagnole à la fin du XIXe siècle.

En 1907, Manuel de Falla s'installe à Paris, où il est accueilli par Ravel, Debussy (avec lequel il entretenait une correspondance suivie) et tout particulièrement par Paul Dukas. Il y écrit plusieurs oeuvres de musique de chambre et entreprend Les nuits dans les jardins d'Espagne, avant que le début des hostilités en 1914 ne le force à retourner dans son pays natal.

Deux ans plus tard, Diaghilev lui demande une oeuvre pour les Ballets Russes. Manuel de Falla compose alors Le Tricorne ; cette oeuvre dont la chorégraphie est signée Messine et les décors Picasso remporte un très grand succès lors de sa création à Londres en 1919.

A la mort de ses parents cette même année 1919, Manuel de Falla se fixe à Grenade jusqu'à la fin de la Guerre Civile. Il y compose plusieurs de ses oeuvres les plus marquantes. En 1939, il part en Argentine où il travaille jusqu'à sa mort en 1946.